Stanchezza da pandemia

Stanchezza da pandemia

I canadesi sono frustrati dal perdurare della pandemia, hanno problemi di salute mentale e non vogliono più essere vaccinati.

Il COVID-19 ha cambiato radicalmente la vita quotidiana dei canadesi. Molti hanno rivolto la loro visione della vita e hanno guadagnato rispetto per il loro Paese. Tuttavia, non è tutto rose e fiori: l'Angus Reid Institute ha condotto un sondaggio nella prima metà del 2022 che ha rilevato che la popolazione canadese è frustrata e stanca del perdurare della pandemia. Un canadese su tre ha dichiarato di soffrire di problemi di salute mentale.

Il 35% degli intervistati ha dichiarato di vedere manifestazioni costanti di depressione e ansia nella propria cerchia sociale e la grande maggioranza ritiene che le restrizioni della pandemia abbiano peggiorato significativamente la situazione e reso più difficile la guarigione. Le stesse tendenze si riscontrano anche tra coloro che hanno dipendenze e alcolismo tra i propri cari.

La comparsa del ceppo Omicron ha inferto un duro colpo alla salute mentale dei canadesi, forse più dell'epidemia del 2020. La sua diffusione non solo ha coinciso con le festività natalizie, inducendo molti a ripensare ai propri piani, ma ha anche allungato i tempi della pandemia, facendo sì che molti si chiedano quando arriverà la fine. La metà dei canadesi non crede che il 2022 sarà l'ultimo anno dell'epopea dei covidi.

Uso di sostanze

Nel frattempo, i medici lanciano l'allarme: con il protrarsi della pandemia, l'uso di sostanze è aumentato. Nuovi dati di Statistics Canada mostrano che durante la pandemia COVID-19, i decessi per overdose e quelli legati all'alcol tra i canadesi di età inferiore ai 65 anni sono aumentati in modo significativo a causa della prolungata chiusura e dell'isolamento.

Una nuova indagine condotta a luglio dal Mental Health Research Canada (MHRC) mostra che le cose stanno migliorando. I livelli di ansia degli intervistati sono diminuiti complessivamente del 21%, mentre la depressione è leggermente diminuita.

L'MHRC è ottimista: "Questo è un segnale positivo di miglioramento della salute mentale dei canadesi, ma c'è ancora molta strada da fare per raggiungere (e auspicabilmente superare) i livelli pre-pandemia.

Tuttavia, coloro che in precedenza riferivano di aver sperimentato alti livelli di ansia e di episodi depressivi hanno iniziato a manifestare i sintomi con maggiore frequenza. Le statistiche attribuiscono questo fenomeno alla riluttanza o all'incapacità di cercare un aiuto professionale: solo un canadese su dieci ha cercato un sostegno psicologico lo scorso anno.

La situazione con l'alcol rimane difficile: il 5% dei canadesi mostra segni di dipendenza dall'alcol e uno su dieci riferisce di non riuscire a smettere di bere se ha iniziato almeno una volta al mese.

L'impatto di covid sui bambini

Un recente rapporto di LifeWorks ha lanciato un campanello d'allarme: il 56% dei genitori nota un deterioramento della salute mentale e dello sviluppo dei propri figli. Il 27% dei genitori vede i propri figli preoccupati per il futuro, il 24% ha notato un declino nello sviluppo sociale e il 23% afferma che il rendimento scolastico si sta deteriorando.

Inoltre, i livelli di ansia tra i ragazzi di età pari o superiore ai 15 anni sono risultati superiori alla media nazionale per tutte le fasce d'età, e i bambini di età compresa tra i 10 e i 14 anni hanno subito i peggiori effetti della pandemia sulla loro salute mentale.

Stephen Liptrap, presidente e amministratore delegato di LifeWorks, ritiene che sia necessario prestare molta attenzione al problema dell'infanzia, che inevitabilmente colpisce un'ampia fetta della popolazione adulta:

"La salute mentale dei bambini è stata gravemente colpita da circostanze impreviste e dall'isolamento che si è creato in seguito alla pandemia. Non sorprende che il conseguente impatto sui genitori e sulle famiglie sia grave".

Vaccinazione

Tutto ciò non poteva non influire sull'impegno dei residenti di fronte alla notizia dell'aumento dell'incidenza della malattia. L'Angus Reid Institute riferisce che il sostegno pubblico alle misure relative al COVID-19 sta diminuendo in Quebec e in altre parti del Canada. Il dottor Christopher Labos, cardiologo con sede a Montreal e laureato in epidemiologia, afferma che

"Penso che la gente sia stanca, che sia frustrata.

Il dottor Labos ha spiegato che è difficile per le popolazioni adattarsi a misure sanitarie a lungo termine, come l'uso periodico di maschere nelle aree affollate, perché di solito ci vuole tempo per abituarsi a nuove regole e precauzioni sociali.

Ha paragonato le restrizioni alle pandemie al divieto di fumare in ambienti chiusi, all'uso della cintura di sicurezza in auto e all'uso del casco in bicicletta: qualcosa che "richiede anni di sforzi sostenuti" per essere implementato.

Per quanto riguarda le vaccinazioni, si è assistito a un costante declino dell'interesse pubblico. In Quebec, ad esempio, al 17 agosto solo il 56% dei residenti di età pari o superiore ai 5 anni aveva ricevuto la terza dose di vaccino, un numero che è rimasto invariato da diversi mesi. Il governo sostiene che il basso tasso di ricorso alla rivaccinazione è dovuto al fatto che milioni di quebecchesi hanno già avuto il nuovo ceppo e si considerano sufficientemente protetti. Tuttavia, gli esperti ritengono che il problema sia dovuto più che altro a una generale stanchezza nei confronti del problema e a un'insufficiente promozione del richiamo tra la popolazione.

Jason Harley, professore assistente di chirurgia alla McGill University, ritiene che i canadesi abbiano cambiato atteggiamento nei confronti del pericolo e abbiano smesso di ascoltare i consigli della sanità pubblica:

"Molto ha a che fare con l'esaurimento dovuto alla pandemia. Sono stati più di due anni in cui le persone hanno vissuto con livelli incredibili di ansia, affrontandola giorno dopo giorno, a volte ora dopo ora, quindi è normale e riflessivo per le persone cercare modi per sentirsi meglio".

Anche l'annunciata vaccinazione dei bambini sotto i 5 anni non è stata accolta in modo univoco, contrariamente alle previsioni. L'Università di Alberta ha condotto uno studio e ha scoperto che più i bambini erano piccoli, meno i genitori canadesi erano propensi a vaccinarli contro la COVID-19. Shannon MacDonald, professore associato di infermieristica presso l'Università dell'Alaska, conferma questo dato: i canadesi sono più disposti a vaccinarsi che a vaccinare i propri figli. I genitori che non intendono vaccinare il proprio figlio o che sono indecisi riferiscono preoccupazioni sulla sicurezza del vaccino, sulla velocità del suo sviluppo e sul fatto che il farmaco è nuovo.

Le autorità canadesi continuano a insistere sulla rivaccinazione della popolazione, assicurando che non hanno intenzione di tornare a restrizioni severe. L'epidemia di vaiolo delle scimmie solleva anche degli interrogativi: le vaccinazioni sono state finora volontarie e tra popolazioni specificate, ma nessuno può fare previsioni precise sull'ulteriore diffusione della malattia. Una cosa è certa: gli esperti canadesi di salute mentale raccomandano di ascoltarsi, di prendersi cura della propria psiche e di non esitare a cercare un aiuto professionale.

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