Il bilinguismo in Canada

Il bilinguismo in Canada

Quebec, New Brunswick, Ontario – quanto è diffuso il francese in queste province?

Come ha sostenuto l'Encyclopédie Canadienne nel 2021, prima dell'approvazione della legge sul rispetto della lingua francese (alias Bill 96), le tensioni tra canadesi anglofoni e francofoni avevano raggiunto il livello degli anni Trenta del XIX secolo, quando l'esercito britannico represse le ribellioni francofone in Québec. Il Québec voleva allora formare una repubblica separata.

Ora il sentimento separatista non è così forte in Québec, ma ancora di recente la provincia stava cercando di secedere dal Canada, e tre quarti dei francofoni hanno approvato il Bill 96 nel 2021.

Nel 2016, il 71,2% dei quebecchesi ha indicato il francese come lingua madre e l'85,4% ha indicato il francese come lingua preferita tra le lingue ufficiali. Sono 6.890.305 persone. Il 95% dei quebecchesi ha dichiarato di saper parlare correntemente il francese.

Il governo provinciale crede ancora che la lingua francese sia in via di estinzione e ha preso decisioni politiche per scoraggiare gli immigrati. Scopriamo quanto è forte il nazionalismo nel Paese più multiculturale del mondo.

Storia del bilinguismo in Québec

Bandiera del Quebec

Sebbene i francofoni costituissero gran parte della popolazione del Québec prima e dopo la conquista inglese della Nuova Francia nel 1760, la legge federale sulle lingue ufficiali, che ha equiparato inglese e francese, è stata approvata solo nel 1969. Da quando è stato adottato, tutte le istituzioni ufficiali in Canada sono tenute a fornire servizi in inglese e in francese, se il visitatore lo desidera. Il francese è diventato l'unica lingua ufficiale del Québec in un secondo momento, il 31 luglio 1974.

Il Quebec è riuscito a raggiungere questo obiettivo grazie alla Rivoluzione silenziosa. È il nome dato all'epoca delle riforme portate avanti dai liberali negli anni Sessanta.

Quali riforme hanno influenzato direttamente l'identità nazionale?

  • Le nuove leggi sull'istruzione portarono a un'indagine sulla sua qualità, in seguito alla quale le scuole pubbliche furono sottratte al controllo della Chiesa cattolica.
  • Le centrali idroelettriche private sono state nazionalizzate e tutta la documentazione e le comunicazioni di lavoro erano in francese.
  • Lo stesso è accaduto nell'istruzione, nell'assistenza sociale e sanitaria, nonché nelle istituzioni pubbliche a tutti i livelli.
  • Il Québec si è ritirato da diversi programmi federali per la distribuzione di denaro pubblico: la provincia ha iniziato a riscuotere le tasse, a pagare le pensioni, a finanziare il proprio sistema sanitario, ecc.
  • Il Québec aprì uffici di rappresentanza a Parigi, Londra e New York, e in seguito si assicurò scandalosamente il diritto di firmare accordi internazionali da solo.

La rivoluzione silenziosa aveva anche una componente terroristica. "Tra il 1963 e il 1970 il Front de libération du Québec ha compiuto almeno 200 attentati, per lo più nelle aree anglofone di Montreal, ha rapinato banche, ha sequestrato il rappresentante commerciale britannico a Montreal e il ministro del Lavoro e dell'Immigrazione del Quebec. Il Primo Ministro Pierre Trudeau invocò per la prima volta nella storia canadese il War Measures Act e riportò l'ordine.

Tuttavia, i quebecchesi hanno ottenuto un riconoscimento. Oltre ad approvare le leggi sopra citate, nel 1975 è stato concesso loro di fare della propria Carta dei diritti e delle libertà la principale legge provinciale e nel 1977 di adottare la Carta della lingua francese.

Tre quebecchesi di lingua inglese, un pittore, una stilista e un impresario di pompe funebri, hanno cercato di dimostrare in tribunale che la Carta della lingua francese violava i loro diritti. Servivano clienti di lingua inglese, ma non avevano il diritto di affiggere cartelli in inglese. Nel 1993 sono arrivati fino al Comitato per i diritti umani delle Nazioni Unite. Il Comitato delle Nazioni Unite ha convenuto che il divieto di diffusione delle insegne in lingua inglese viola la libertà di parola. I tribunali e gli appelli su vari aspetti della questione si sono trascinati fino al 2016. Alla fine, la carta della lingua francese è stata modificata: le scritte in francese devono comparire su ogni cartello stradale ed essere visibili quanto quelle in inglese. Walmart, ad esempio, ha dovuto aggiungere la parola francese Supercentre alle sue insegne.

Nel 1978 il Québec ha firmato l'accordo Couture-Cullen con il governo federale, consentendo l'autoselezione degli immigrati. In questo modo è stato possibile invitare i francofoni.

Nel 1980 si è svolto il primo referendum sulla secessione del Québec. Il 59,56% dei residenti della provincia ha votato contro e il 40,44% ha votato a favore.

La legge sulle lingue ufficiali è stata riscritta nel 1988 e modificata nel 2005. Tutti questi cambiamenti erano finalizzati ad avere un numero sufficiente di dipendenti che parlassero francese nelle agenzie federali canadesi. Ma in realtà, anche nel 2021, il presidente della compagnia federale Air Canada ha dichiarato ai giornalisti di non parlare francese e di vivere benissimo a Montreal, parlando solo inglese.

Nel 1995 si è tenuto un secondo referendum sulla secessione del Québec. L'affluenza alle urne è stata la più alta nella storia del Quebec, con il 93,52%. Il voto è stato quasi equamente diviso: 49,42% a favore e 50,58% contro.

I sostenitori della secessione affermarono che i "no" erano stati comprati. Il Primo Ministro del Canada, che era anch'egli quebecchese e aveva da tempo assunto una posizione neutrale sulla secessione, è stato tentato di uccidere da un nazionalista impazzito con un coltello. Anche il governo del Saskatchewan ha iniziato a pensare alla secessione dal Canada.

Il governo federale si è quindi appellato alla Corte Suprema del Canada, che ha stabilito che la secessione unilaterale era illegale. Ma nel 2006 i quebecchesi sono stati ufficialmente riconosciuti come nazione separata all'interno del Canada.

Nel 2022, il Québec ha approvato la legge sul rispetto del francese. Pochi giorni dopo l'adozione formale della legge, il governo provinciale ha dichiarato di volersi dare un anno di tempo per elaborarne l'applicazione pratica. Elenchiamo i punti più controversi:

  • agli immigrati vengono concessi solo sei mesi per imparare il francese, dopodiché non potranno ricevere alcun servizio pubblico in inglese;
  • I figli dei residenti temporanei potranno frequentare le scuole inglesi, ma non per più di tre anni;
  • i certificati di nascita e di matrimonio sono già rilasciati solo in francese;
  • i tribunali parleranno solo francese;
  • tutte le imprese di servizi devono passare al francese o dimostrare di non poterne fare a meno;
  • il numero di posti per gli studenti di lingua inglese nelle università diventerà ancora più basso;
  • le aziende con 25 o più dipendenti devono ottenere un certificato di franchigia.

Storia del bilinguismo nel New Brunswick

Il Nuovo Brunswick è l'unica provincia ufficialmente bilingue del Canada. Gli abitanti di lingua francese della provincia sono chiamati acadiani. Il francese è la lingua madre di 234.966 persone.

Il Nuovo Brunswick, la Nuova Scozia, l'Isola del Principe Edoardo e alcune parti dello Stato americano del Maine facevano un tempo parte della colonia francese dell'Acadia. Montreal cadde nel 1760 e nel 1763 la Francia firmò un trattato con la Gran Bretagna per la cessione di tutti i territori canadesi. Gli Acadi si trasferirono nella Louisiana francese.

In seguito fu permesso loro di tornare, ma la terra fertile era già stata occupata dagli inglesi. Gli acadiani dovettero stabilirsi sulla costa stessa, nel Nuovo Brunswick e nell'Isola del Principe Edoardo. Dopo la Rivoluzione americana, circa 14.000 rifugiati lealisti arrivarono sulla riva nord della Baia di Fundy, fondarono la città di St John, oggi la seconda città più grande della provincia del New Brunswick, e colonizzarono le valli dei fiumi St John e St Croix.

Negli anni Ottanta del XIX secolo, gli Acadiani decisero collettivamente di essere una nazione separata, non legata al popolo del Quebec, disegnarono la propria bandiera e scelsero l'inno medievale Ave Maris Stella come loro inno. Mentre la bandiera del Quebec era un ibrido tra lo stendardo reale borbonico e la bandiera navale francese, gli Acadiani presero la bandiera francese e vi aggiunsero la stella gialla Stella Maris, simbolo di Nostra Signora della Stella del Mare.

Bandiera acadiana

La bandiera del New Brunswick ha un aspetto diverso: presenta lo scudo araldico concesso alla provincia dalla Regina Vittoria nel 1868.

Bandiera del New Brunswick

La percentuale di francofoni nel Nuovo Brunswick è rimasta praticamente invariata dagli anni Trenta. Nel 1871 i francofoni nella provincia erano il 16%, nel 1901 il 24%, nel 1931 e nel 2016 rispettivamente il 34% e il 32%.

Nel 1972 è nato un partito politico separatista, l'Acadian Party, che si batteva per gli interessi delle comunità francofone della provincia e sosteneva la creazione di una provincia acadiana separata all'interno del Canada. I leader del partito hanno sottolineato di non essere nazionalisti e di non essere contro gli anglofoni, ma di ritenere che i francofoni fossero economicamente svantaggiati.

Quando, nel 1978, il Partito Acadiano riuscì finalmente a conquistare i liberali e a convincere il governo provinciale a prestare attenzione ai diritti dei francofoni, nel 1981 fu approvata una legge che riconosceva l'uguaglianza delle due comunità linguistiche ufficiali del Nuovo Brunswick.

Nello stesso periodo, nel Nuovo Brunswick fu organizzata una sezione del "Partito della Confederazione delle Regioni". I suoi leader erano favorevoli a mantenere il francese come lingua ufficiale solo nei comuni in cui vivevano molti francofoni. Il 21% dei voti in New Brunswick nel 1991, il più grande successo del partito fino ad oggi, dimostra che una parte della popolazione anglofona della provincia non gradiva il bilinguismo ufficiale.

Quando il Partito della Confederazione delle Regioni è diventato l'opposizione ufficiale, cioè il partito che è arrivato secondo alle elezioni provinciali, i liberali allora al potere hanno fatto ogni sforzo per far sì che il bilinguismo del New Brunswick venisse inserito nelle leggi federali. Nel 1993 è stata introdotta l'ultima aggiunta alla Carta dei diritti e delle libertà:

16.1 (1) La comunità di lingua inglese e la comunità di lingua francese nel New Brunswick avranno uno status uguale e uguali diritti e privilegi, compreso il diritto a istituzioni educative diverse e a istituzioni culturali diverse, necessarie per preservare e sviluppare tali comunità. (2) Si afferma il ruolo del Legislatore e del Governo del New Brunswick nel preservare e promuovere lo status, i diritti e i privilegi di cui al comma (1).

Storia del bilinguismo in Ontario

La suddetta sezione della Carta, secondo il tribunale provinciale dell'Ontario, è applicabile anche all'Ontario. Nel 2000, il tribunale ha impedito la chiusura del Montfort Hospital, l'unico ospedale della provincia che offre cure in francese.

Un tempo, anche il territorio dell'attuale provincia dell'Ontario apparteneva alla Nuova Francia. In Ontario vivono più francofoni che in New Brunswick: 622.415 nel 2016. Quasi la metà — il 43,1% — vive nell'Ontario orientale, lungo il confine con il Quebec.

Per due secoli, i francofoni dell'Ontario hanno cercato di assimilarsi. Ma non ci riuscì mai, e la Rivoluzione tranquilla del Québec provocò un'ondata di nazionalismo ovunque i canadesi francesi vivessero a grappolo. Formalmente, dopo l'approvazione della legge federale sulle lingue ufficiali nel 1969, gli abitanti dell'Ontario avevano il diritto di ricevere servizi in francese, ma di fatto non c'era questa possibilità.

Gli attivisti hanno fatto perdere tempo alla polizia stradale rifiutandosi di parlare inglese, hanno impugnato le multe e hanno chiesto un vero bilinguismo in tribunale. Alla fine, il governo dell'Ontario ha approvato la legge sui servizi linguistici francesi nel 1982.

I servizi governativi bilingui e la segnaletica bilingue sono disponibili solo nei comuni dell'Ontario con un'ampia popolazione francofona, come le città in cui il francese è la lingua madre della maggior parte della popolazione. Per legge, i servizi in francese devono essere forniti nei luoghi in cui vivono 5.000 o più francofoni — tutte le grandi città e i paesi.

Alcuni franco-canadesi dell'Ontario hanno continuato a rifiutarsi di pagare le multe, ora legalmente, perché i cartelli monolingui sono diventati immediatamente invalidi. I comuni non avevano i soldi per sostituire tutti i cartelli con quelli bilingue. Gli avvocati dell'Ontario hanno impiegato sette anni per venire a capo della questione e dimostrare che i comuni non sono affatto obbligati a cambiare tutti i cartelli.

Anche i francofoni dell'Ontario hanno la loro bandiera, creata nel 1975. Quando, nel 2018, il governo dell'Ontario ha voluto risparmiare e ridimensionare le istituzioni pubbliche che custodiscono la lingua francese nella provincia, il Québec ha alzato questa bandiera in segno di solidarietà. Di fronte alla condanna dell'opinione pubblica, il governo ha fatto marcia indietro.

Bandiera francofona dell'Ontario

Dopo l'Ontario, i francofoni di tutte le province e i territori hanno iniziato a disegnare le proprie bandiere; i Territori del Nord-Ovest e il Nunavut sono stati gli ultimi a partecipare. Hanno un orso bianco con un giglio araldico e un igloo con un dente di leone che simboleggia la Francia.

La bandiera della Francofonia dei Territori del Nord-OvestLa bandiera francofona del Nunavut

Cosa pensano i canadesi del nazionalismo francese?

I risultati del sondaggio d'opinione dell'autunno 2021 mostrano che la gente approva il bilinguismo, ma non approva il disegno di legge 96:

  • 67% dei canadesi è orgoglioso di vivere in un Paese bilingue (i più orgogliosi sono in Quebec, nelle province atlantiche e in Ontario);
  • 89% dei canadesi al di fuori del Québec si è espresso contro il disegno di legge 96, anche se il 43% nel 2021 non ne aveva sentito parlare fino a quando non è stato interpellato;
  • 9% dei canadesi di lingua inglese al di fuori del Quebec ha una buona conoscenza del francese;
  • 45% dei canadesi al di fuori del Quebec non parla affatto il francese.

Nello stesso Québec, il quadro è diverso:

  • 62% dei francofoni sostiene il disegno di legge 96;
  • 77% dei francofoni è preoccupato per il futuro della lingua francese;
  • 80% dei francofoni ritiene che il disegno di legge 96 sia necessario per proteggere la lingua;
  • 95% dei quebecchesi di lingua inglese sono contrari al disegno di legge 96;
  • 90% degli anglofoni non è preoccupato per il futuro della lingua francese.

Allo stesso tempo, il 55% dei francofoni del Québec parla correntemente l'inglese. Solo il 3% dei quebecchesi ha risposto di non parlare affatto l'inglese.

I sociologi vedono una correlazione tra l'età e la preoccupazione per la conservazione della lingua francese: in Québec il 72% delle persone con più di 55 anni si preoccupa del suo futuro, mentre solo il 54% di quelle tra i 18 e i 34 anni. I residenti sono più preoccupati nelle località del Quebec dove l'aumento della popolazione anglofona è minimo o nullo.

Il 47% dei francofoni della generazione più anziana ritiene che il disegno di legge 96 farà la differenza. Il 46% dei francofoni di età compresa tra i 18 e i 34 anni non è d'accordo e ritiene che il disegno di legge 96 non porterà alcun cambiamento nella loro vita.

Tuttavia, il 62% dei quebecchesi ritiene che il disegno di legge 96 danneggerà la reputazione della provincia e il 36% dei francofoni quebecchesi sostiene che si potrebbero trovare altri modi per proteggere la lingua. Il 44% teme che il disegno di legge 96 porti a un esodo di imprenditori dalla provincia e il 55% teme che nessuno nella provincia voglia avviare una nuova attività.

Previsioni

Chi temeva l'indignazione degli anglofoni del Québec e del resto del Canada ha dimostrato di avere ragione. La Francophonie, un'organizzazione internazionale, stima che il 29% dei francofoni in Canada sia in grado di sostenere una conversazione in francese. A prima vista, non c'è alcun problema.

Tuttavia, grazie all'immigrazione, un numero crescente di persone in Canada parla lingue diverse dal francese o dall'inglese — il 21% della popolazione nel 2016. Il francese è più vulnerabile in questa situazione. Uno studio pubblicato nel 2020 ha rilevato che il 40% delle aziende del Quebec si aspetta che un candidato sia in grado di parlare inglese al momento dell'assunzione. Il 63% di queste aziende si trova a Montreal e dintorni. In teoria, il francese potrebbe scomparire nelle prossime generazioni, perché in Québec i francofoni sono già per la maggior parte bilingui, cioè persone che hanno la stessa competenza in due lingue.

Il Québec sta cambiando la sua politica di immigrazione in modo che le persone provenienti da altri Paesi imparino il francese o siano inizialmente francofoni. Uno degli obiettivi dichiarati è quello di assicurarsi che i nuovi arrivati non se ne vadano una volta ottenuto lo status di residenza permanente. Probabilmente al Québec non sarà impedito di aumentare il numero di francofoni a spese degli immigrati — alcuni di loro si trasferiranno comunque in altre province, nonostante i tentativi di trattenerli. Ma senza la conoscenza del francese, o la volontà di impararlo, immigrare in Québec non è una buona idea. Se non siete sicuri di voler vivere in una comunità francofona ma volete provare, scegliete New Brunswick.

E per tutto il Canada, la politica linguistica del Québec significa che prima o poi, se il bilinguismo viene preso sul serio e tutte le posizioni importanti nel governo federale e nelle istituzioni sono occupate da quebecchesi, quasi tutte quelle posizioni saranno occupate da quebecchesi. La conoscenza del francese è già un vantaggio sia per i posti di lavoro statali che per l'immigrazione, ma estendere l'influenza del Quebec a tutto il Canada sembra improbabile.

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